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动物珍闻-海洋的测深仪

归档日期:06-29       文本归类:海道测量      文章编辑:爱尚语录

  要想测量海洋的深浅,除了使用各种测深仪实际测量外,还可从一种叫做介形虫的微体生物身上,得到大海深浅的数据。

  介形虫是一类原生动物,现生的种类体长一般只有0.5~1毫米,它们的种类很多,目前已知的就有2500余种。介形虫的体形大多呈三角形、卵形、梯形等,在一切水域中都有分布,但以海洋中最多。有趣的是,在无边无垠的海洋中,每个种类都有自己固定的栖息地,从不到处漂泊,例如在深海生活的种类决不到浅海处栖居;在浅海处生活的种类也决不到深海去邀游。地质学家根据介形虫的这一习性,就能估算出大海的深浅。例如,在我国南黄海西北部地区海底泥沙中介形虫的分布,南部以中华丽花介为主,北部以穆赛介为主,东部以克利特介为主。这三种介形虫分别生活在0~20米、20~50米和大于50米水深的海区。因此,根据这些介形虫种类的分布情况,人们就能绘制出一幅简单的海底地形图。

  对于现代的海洋测量来说,介形虫给出的深浅数据当然是太粗略了,根本无法与现代仪器的精密测量相提并论。但是,介形虫具有测量千百万年前海水深浅的本领,却是任何现代精密测深仪都望尘莫及的。现代测深仪无论多么先进,只能测现代海洋的深浅,对于遥远地质年代的海洋的深浅则无能为力。在漫长的历史进程中,海洋早已发生了巨大的变化。面对这个面目全非的海洋,介形虫却能大显身手。比如,地质学家从地中海几千万年前形成的沉积物中,发现了一种叫深海角介的只能在大洋里生活的介形虫,而在年代更新的沉积物中,却再也见不到它的踪迹。由此得知,古地中海曾经是一个大海,与大西洋相通,水深可能达到几千米,以后它又与大洋失去联系,封闭成如今名副其实的被陆地包围着的地中海。在这一点上,介形虫所提供的宝贵数据是无与伦比的。

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